MUCH y MANY

‘Much’ y ‘many’ son dos palabras en inglés con las que muchos de mis alumnos se equivocan y confunden con regularidad. Para ayudarte con tu aprendizaje de inglés, vamos a echar un vistazo a cómo utilizar cada palabra.

1. Diferencias entre much y many

‘Much’ se utiliza cuando estamos hablando de un sustantivo singular. Se usa para cosas que no puedes contar, es decir para cosas incontables.
‘Many’ se utiliza cuando estamos hablando de un sustantivo plural. Se usa para cosas que puedes contar, es decir para cosas contables.

Cuando hablamos de ‘many’ y ‘much’, vale la pena mencionar los sustantivos contables e incontables.

Los sustantivos contables se pueden utilizar con un número y tienen forma plural y singular. Los sustantivos incontables sólo se pueden utilizar en singular y no se pueden utilizar con un número.

En principio, much y many deben utilizarse en oraciones negativas e interrogativas aunque en contextos formales se podría usar*

  • Many: se usa con nombres contables en plural.
    • I haven’t received many calls this morning.
    • Hunger and malnutrition are still common in many countries.
  • Much: se utiliza con nombres incontables.
    • How much time do you have for lunch?
    • I don’t have much time left

*Diferencias en el grado de formalidad

*No podemos hablar de los quantifiers much/many y olvidarnos de a lot of/lots of. En contextos informales solemos utilizar estos últimos para las oraciones afirmativas y los primeros sólo para oraciones interrogativas y negativas.

  • There was a lot of people at the concert

  • Did you know many people there?

  • Was there much traffic yesterday?

Sin embargo, cuando estamos en un contexto formal, especialmente por escrito, es común ver much y many en oraciones afirmativas.

  • Much discussion followed the polemic speech given by the President.

  • Many voters felt disappointed by his conservative approach.

 

2. Diferencias entre how much y how many

How much y how many se utilizan para preguntar por cantidades. Por lo tanto, how much se usa con cosas incontables y how many con cosas contables.

How muchcuánto
How manycuántos

Ejemplos:
“How much money do you have?”  (¿Cuánto dinero tienes?)
“How many friends do you have?” (¿Cuántos amigos tienes?)

¡Espera un momento! Sé lo que estás pensando. Podemos contar dinero, ¿no? Sí, tienes razón, sin embargo debemos usar la moneda precisa (pesos, dólares, euros) para utilizar la palabra ‘many’.

No decimos: “I have 100 money”.
Decimos: “I have 100 pesos.” o “How many dollars do you have?”

‘Much’ y ‘many’ se utilizan a menudo con preguntas y cláusulas negativas.

Ejemplos:
“I don’t have many friends.”
“How much money did you spend last night?”

Con cláusulas positivas se utilizan con las palabras: ‘so’‘as’, o ‘too’.

Ejemplos:
“I have so much homework tonight!”
“She has as many shoes as I do.”
“John worries too much.”

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